Comunidades indígenas

bandera-indigena-u24690-frEn América Latina existen actualmente 522 pueblos indígenas. Por países, Brasil es el que tiene más diversidad de pueblos indígenas con 241, Colombia, con 83 es el segundo país con más cantidad de pueblos, seguido por México con 67 y por Perú, que tiene 43 pueblos distintos. En el otro extremo se encuentran El Salvador. En el caso del Caribe insular hay pocos  datos sobre la supervivencia de pueblos nativos.

Por otra parte, Bolivia, Guatemala y Belice destacan por ser los países donde los indígenas representan porcentajes más altos sobre la población total. En cambio, países como El Salvador, Brasil, Argentina, Costa Rica, Paraguay y Venezuela registran un bajo porcentaje de población indígena. No obstante, en la mayoría de países latinoamericanos la población indígena va del 3% al 10% del total de ciudadanos. Destacan algunos pueblos con varios millones de personas como los Quechua, Nahua, Aymara. El total de población indígena identificada en América Latina es de 29 millones mientras que en Latinoamérica habitan 480 millones de personas.

mapa-poblacion-indigena1

Los europeos llamaron indios a los nativos de las islas del Mar Caribe debido a que, desde los viajes de Cristóbal Colón, creían que éste había llegado a la India, en Asia, generando un equívoco que perduró en el tiempo y que, posteriormente, daría lugar a que los territorios americanos fueran conocidos inicialmente como las Indias por los españoles recién llegados allí. En este uso, los términos “amerindio” y, en menor medida, “indígena” han venido a reemplazar al antiguo y ambiguo término “indio”.

Históricamente, los pueblos indígenas de América han sido objeto de discriminación y racismo (discriminación en lengua, en condiciones laborales y salariales, discriminación sexual), situaciones que se han reflejado en matanzas, en la existencia de un trabajo servil y otras muchas formas de injusticia (sobre todo la permanencia de las condiciones de pobreza).

Hoy en día se ha retomado el problema indígena. Numerosos movimientos y organizaciones indígenas se han movilizado para alcanzar el reconocimiento de sus culturas. Entre los ámbitos indígenas más importantes del movimiento indígena, puede mencionarse el Foro Permanente sobre Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas, las sucesivas Cumbres de Pueblos Indígenas de América,13 los congresos indígenas, etc.

013611_600
Manifestación indígenas en Bolivia

Muchos países contienen en sus constituciones el reconocimiento de los derechos específicos de los indígenas, usualmente relacionados con el derecho a la autonomía, la propiedad de la tierra y la reforma agraria, la discriminación y la protección de las culturas e idiomas indígenas. También resulta habitual encontrar leyes especiales para garantizar los derechos de los indígenas. En algunos países existen instituciones políticas destinadas a garantizar grados de autonomía para los pueblos indígenas. Muchos de los derechos de los indígenas derivan de su condición del hecho de que son culturas previas a la constitución de los estados en los que viven.